Les propriétés du cuivre et ses alliages

Commençons par les informations de base:

Tout d’abord, son symbole est Cu, sa densité est de 8,92 kg/dm cube. Sa température de fusion est supérieure à 1000° (1084° exactement).

Son coefficient de densité est de 1,7 mm/m pour 100 degrés.

La caractéristique principe du cuivre est son excellente conductivité: il est d’ailleurs utilisé dans quasiment toutes les installations électriques, à tel point que vous avez surement très proche de vous du cuivre, peut-être même sans le savoir.

Par ailleurs, c’est le métal usuel qui conduit le mieux la chaleur. Il a une forte résistance à la corrosion et donc à l’eau et/ou à un grand nombre de produits chimiques.

Par ailleurs, saviez-vous que le cuivre est indispensable à la vie? Chaque être vivant, humain ou animal, doit absorber un infime quantité de cuivre chaque année pour assurer la formation d’hémoglobine dans le sang.

Enfin, le cuivre possède de nombreux alliages, aussi appelés alliages cuivreux. On peut par exemple citer le CuSn7 ou le CuSn8.

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Le processus de fabrication du bronze industriel

Le bronze industriel pour être utilisable doit respecter un procédé de fabrication bien précis.

Il existe précisément 7 étapes que chaque fabricant utilise:

  • La genèse: il s’agit ici de définir la pièce que l’on souhaite réaliser. A partir de plan dans la plupart des cas.
  • Le moulage: c’est peut-être l’étape la plus compliquée. Elle demande une grande agilité car elle se réalise la plupart du temps manuellement.
  • Travail de la cire: on réalise à partir du moulage, une cire creuse qui sera utilisée lors de la coulée.
  • L’enrobage: on enrobe le moule de cire de plusieurs couches de céramiques, afin d’assurer son étanchéité face au bronze fondu.
  • La coulée: il s’agira ici de transférer le bronze liquide dans le moule alors prêt.
  • La ciselure: ou encore la sculture. Il faudra faire revivre tous les détails qui seront peut-être trop imprécis après une simple coulée. Cette étape, à l’instar du moulage, se fait entièrement manuellement.
  • La patine: cette étape consiste à finaliser la pièce à l’aide de différents matériaux, mais cette fois-ci, selon le vouloir des acheteurs.
Ainsi, chaque étape est cruciale et ne peut être ommise. Le bronze est ainsi prêt à être utilisé!
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Les différents types de métaux et joaillerie

On distingue 5 catégories principales de métaux et joaillerie.

Je vais aujourd’hui vous les présenter:

  • Tout d’abord, il y a les métaux précieux:

On retrouve naturellement l’Or, l’argent mais également le platine , le palladium et le rhodium.

  • 2ème catégorie: les alliages de métaux précieux:

On parlera d’alliages aurifères, d’or blanc, d’argent britannia, d’argent sterling, de billon ou d’électrum.

  • Viens ensuite les métaux et alliages

On parle naturellement de bronze, d’acier inoxydable, d’alliage plomb-étain, de cuivre, de laiton voire de titane.

  • La 4ème catégorie est la plus fournie, c’est les pierres fines.

Quelques exemples avec: Améthyste, la topaze, l’oeil de tigre ou encore l’opale.

  • 5ème et dernière catégorie: les gemmes organiques.

Ici, pas de surprise, on parle bien d’ambre, de copal, de corail rouge, de jais, de mellite, d’ormeau ou de perle.

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Le b.a-ba du phosphore bronze

Vous avez forcément entendu parler du phosphore et notamment du phosphore bronze.

C’est un alliage de cuivre contenant jusqu’à 10% d’étain et 1% de phosphore.

A quoi sert-il? A beaucoup de choses: dans l’industrie on s’en sert notamment pour fabriquer des hélices, des ressorts, des vis et tout type d’objet dont le but est de résister à des fortes tensions.

Ses autres caractéristiques sont une forte résistance à l’usure et à la corrosion.

On s’en sert également pour fabriquer des cordes de guitare et plus généralement à la fabrication d’instruments à vent.

Plus étonnant, on retrouve du phosphore bronze dans les bridges dentaires et dans des circuits électriques car c’est également un excellent conducteur.

Ses usages sont donc multiples et parfois étonnants. Toujours est-il que le phosphore bronze fait partie des matériaux assez méconnus et pourtant très courants dans la vie de tous les jours.

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Le bronze à usage industriel

Certes nous avons parlé jusqu’à présent du bronze à l’usage décoratif mais c’est avant tout un usage industriel qui fait sa grande popularité.

Le bronze et plus précisément le cuivre, possède de nombreux avantages:

  • Tout d’abord, il dispose d’une très forte conductivité à la fois électrique mais aussi thermique.
  • Il possède par ailleurs de très bonnes propriétés mécaniques.
  • Très résistant à l’usure, contrairement au fer.
  • Il n’est pas magnétique.
  • Il possède un faible coefficient de frottement.

Ainsi que d’autres caractéristiques peut-être plus techniques.

Toutes ces caractéristiques sont plus ou moins accentuées en fonction des alliages, comme par exemple le CuSn7, réputé pour sa résistance à l’adoucissement.

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L’évolution du bronze à travers le temps

Les hommes utilisent le bronze depuis plus de deux mille huit cents ans avant notre ère. A l’époque, c’est surtout des armes qui été créées.

C’est uniquement 2000 ans avant notre époque que le bronze fut utilisé pour créer des objets décoratifs, notamment dans les régions limitrophes de l’Iran et l’Irak. Les vestiges en bronze sont encore nombreux de nos jours comme par exemple la fontaine en bronze du temple de Jérusalem bâtie sous Salomon et qui est soutenue par deux énormes taureaux.

Toutefois, c’est réellement vers le 5ème siècle avant J.C. que la plupart des objets retrouvés sont affichés dans les musées, avec l’art grec.

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Quelques infos sur l’aluminium

L’aluminium est un métal pauvre. Son symbole chimique est Al et son numéro atomique est 13.

Il est de couleur argentée et sa caractéristique est qu’il est très malléable, ce qui le rend très pratique à utiliser. C’est pourquoi il est utilisé dans la création de nombreux objets divers et variés, allant de la décoration au pratique, voire à l’indispensable. L’aluminium est partout autour de vous.

L’aluminium est également utilisé comme outil de datation notamment.

La bonne nouvelle c’est qu’il est extrêmement simple à trouver puisqu’il est le 3ème élément le plus présent sur terre, après l’oxygène et le silicium (environ 8% de la croûte terrestre).

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